Meie galaktikas võivad eluks kõlvata miljardid planeedid

5. november 2013 kell 17:50



Screen Shot 2013-11-05 at 5.36.56 PMUute hinnangute järgi tiirleb umbes iga viienda Päikese-sarnase tähe ümber potentsiaalselt elukõlbulik ja Maa-suurune planeet. See tähendab, et ainuüksi meie galaktikas vääriks maavälist elu otsivate teadlaste tähelepanu lausa 2 miljardit planeeti.

 

Erik Petigura, keda juhendas üks kaasaja tuntumaid planeedikütte Geoffrey Marcy, keskendus koos kaaslastega Päikesele sarnaselt rahulikele tähtedele, mida leidus Kepleri teleskoobi vaateväljas umbes 42 000. Loodud algoritm leidis antud valimist Kepleri kogutud andmete seast 16 000 tähest mööduvale planeedile viitavat eredusjada. Graafikuid visuaalselt hinnates tuvastas ta kolleegidega 603 planeedikandidaati. Neist kümme vastas eelnevalt seatud Maa-sarnase planeedi tunnustele.

Selleks pidi nende raadius olema Maaga võrdväärne või kuni kaks korda suurem. Samuti pidi neid tabama Maast neli korda vähem kuni neli korda rohkem valgust. Sõltuvalt atmosfäärist oleks seeläbi eeldusi neilt vedelas olekus vett leida. Varjutusmeetodiga märkamiseks ebasobival tasandil tiirlevate planeetide lisamisel leidis Petigura töörühm, et Maast kuni kaks korda suurema raadiusega planeete on lootust leida iga viienda Päikese-sarnase tähe ümbert. Tehtud geomeetrilise analüüsi kohaselt asub vaatlusteks sobival tasandil vaid iga sajas planeedisüsteem.

Nii leidsid and ekstrapolatsiooni läbi, et iga kümnenda tähe ümber tiirleb sobival kaugusel Maa-sarnane planeet. Arvestades, et Päikese-sarnased tähed moodustavad Linnutee tähepopulatsioonist 10%, võib määratluse alusel ulatuda Maa analoogide hulk kahe miljardini.

Lähim Maa-sarnane planeet asub meist vaid 12 valgusaasta kaugusel.

 

 

Allikad ja lisalugemine: ERR, Washington Post, The Guardian

Foto: ekraanikuva

 

Toimetas Maarja Aljas